日本一名科學家2日說,他利用H1N1流感病毒成功研製出一種新變種,這種超級病毒能“擺脫”人體免疫系統。這意味著,一旦人類感染這種病毒,將無法治愈。這項研究飽受爭議。反對者認為,這項研究風險極高,如果病毒無意間“逃出”實驗室,人類將毫無防禦能力。
  人造超級病毒
  這項研究在美國威斯康星大學麥迪遜分校一間安保措施嚴密的實驗室中進行,帶頭人為來自日本的病毒學教授河岡義裕。雖然研究結果尚未正式公佈,但英國《獨立報》率先爆料。
  河岡在一封電子郵件中說:“在實驗室合適防護條件下,通過選取可擺脫免疫系統的病毒,我們就能確認2009年H1N1流感病毒擺脫免疫的關鍵部分。”
  河岡先前一直對這項研究守口如瓶,但在今年早些時候一場科學研討會上,他公佈了研究內容。不少與會科學家聽聞此事大感震驚。
  其中一名不願公開姓名的科學家說:“他使用一種可感染人類的禽流感病毒,而後以這種方式改造病毒。這樣一來,一旦病毒逃出實驗室,全球人類將毫無防禦能力。他此前做的事都很危險,但這次更加瘋狂。”
  《獨立報》稱河岡的實驗“充滿爭議”、“具有挑釁性”,一些科學家得知後非常恐慌。
  不過,威斯康星大學勸民眾消除疑慮,因為這種病毒基本沒有可能逃出實驗室。負責監督這次實驗最敏感部分的麗貝卡·莫里茨說,這是一次應激實驗,意在使新一代疫苗更加有效。
  這次實驗事先獲得威斯康星公共機構生物安全性委員會批准。但委員會一些成員稱,自己先前毫不知情,直到最近才得知實驗具體內容。一些成員對實驗表示憂慮。
  成員湯姆·傑弗裡斯曾呼籲河岡減弱這種超級病毒的毒性,但遭拒絕。河岡稱,如果那樣做,實驗將毫無意義。
  自辯遭媒體誤讀
  河岡2日向法新社記者證實,自己確實已研製出這種超級流感病毒。他說,整個實驗過程由資深科學家在適當防護條件下操作,研究方法和安保程序嚴謹,因此實驗安全可靠。
  針對《獨立報》稱實驗“具有挑釁性”的說法,河岡回應說,這篇報道“聳人聽聞”。他說,實驗目的是為研究這種病毒如何變異,以幫助科學家研製更加有效的疫苗。
  他同時說,自己已把初步研究報告提交給世界衛生組織委員會,並得到好評。
  這並非河岡首次人造致命病毒。今年6月,他領導的研究小組利用正在野鴨中傳播的流感基因片段,製造出與“西班牙流感”病毒極度相似的一種致命病毒。那次實驗同樣引發爭議。
  英國皇家學會前主席羅伯特·梅教授說,這一工作“完全瘋狂”,整個事件“極度危險”。
  哈佛大學教授馬克·利普西奇同樣表示擔憂:“即便是在最安全的實驗室中,這也是危險行為。科學家不應該冒這樣的風險,除非存在強有力的證據表明他們的工作可以拯救生命,但他們的論文沒有提供(這樣的證據)。”(新華社特稿)
  (原標題:日科學家研發超級流感病毒)
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